Abandonware: criza conservării jocurilor video

May 18, 2011

« 1 2 3 4 5 | Vezi toate paginile»

Keith Robinson de la Intellivision Productions amintește de salvarea codului sursă Intellivision. Mattel, fostul său angajator, a scos la licitație unități de dischetă de 8 inci care erau esențiale în citirea codului sursă al jocului Intellivision salvat pe dischete. Robinson a fost obligat să urmărească compania care a achiziționat unitățile de la Mattel la licitație și apoi să sune la producătorul de unități pentru a obține o setare corectă a jumperului pentru ca unitățile să funcționeze din nou.

Codul sursă al jocului Intellivision a fost transferat în cele din urmă de pe dischetă într-un nou format de stocare și, în esență, salvat. O compilare a acestor jocuri a fost lansată recent pentru Nintendo DS în octombrie 2010 și poate fi descărcată și pe iPhone, iPad și în camera de joc Microsoft.

Producătorii de console Microsoft, Nintendo și Sony și-au împărtășit informațiile despre conservarea jocurilor

Microsoft menține departamente speciale care sunt responsabile pentru stocarea tuturor materialelor în locații la deținute de corporație dar și în alte locații. Microsoft are în prezent planuri de a transfera jocuri făcute înainte de anul 2000 din medii mai vechi în noile platforme de stocare fiabile, ca parte a programului său BCDR (Continuitatea afacerilor și recuperarea în caz de dezastre).

Nintendo a evidențiat seria sa de caracteristici „Iwata Asks” găsite pe site-ul său și modul în care documentele originale de proiectare a jocurilor au inspirat designerii Nintendo de-a lungul anilor.

Un interviu „Iwata Asks” evidențiază modul în care documentele originale de design NES create în 1985 pentru The Legend of Zelda sunt utilizate în mod continuu ca referință pentru specificații atunci când Nintendo dezvoltă noi rate în seria Zelda . Nintendo a subliniat, de asemenea, importanța serviciului său Wii Virtual Console în păstrarea și reintroducerea unor noi titluri de joc mai vechi pentru public.

Sony Computer Entertainment of America a discutat despre importanța rețelei PlayStation și Home Arcade și modul în care „extind ciclul de viață” al jocurilor mai vechi. Sony a dezvăluit că arhivarea titlurilor dezvoltate extern „variază în funcție de contracte”, precum și de regiuni. Sony a dezvăluit provocările care apar în legătură cu recuperarea codului sursă care necesită un anumit hardware obsolescent sau indisponibil. Conform Sony, expirarea sau revizuirile BIOS pot pune probleme semnificative cu stocarea pe termen lung a hardware-ului și instrumentelor de dezvoltare a computerului.

Unele companii pe care le-am abordat pentru acest articol nu au fost în mod întemeiat doritoare să vină să discute subiectul conservării jocurilor video. Unii au citat politica companiei în discutarea problemelor de dezvoltare, în timp ce alții nu aveau artefacte la jocuri video.

O astfel de companie contactată a fost un producător de echipamente electronice care a produs anterior o consolă de jocuri video și software. În cadrul acestui articol, compania a efectuat o căutare pentru toate artefactele de jocuri video disponibile în arhiva sa corporativă de peste mări.

A fost oferită o replică uimitoare: niciun material de joc video, cum ar fi hardware, software sau cod sursă nu a putut fi găsit în arhiva sa corporativă oficială. În cele din urmă, compania va refuza să participe la acest articol în întregime, dar a promis să investigheze în continuare motivul pentru care moștenirea sa istoric de jocuri video nu a putut fi găsită în propria arhivă internă.

Din păcate, tragicul fapt rămâne că o mulțime de artefacte de jocuri video au fost fie aruncate în coșurile de gunoi, fie abandonate cu totul.

Poveștile echipelor de dezvoltare care ajung la birourile lor pentru a găsi ușile din față blocate și angajatorul lor în faliment nu sunt deloc neobișnuite. În funcție de organizarea unui dezvoltator sau editor, este posibil ca conducerea să nu înțeleagă ceea ce este conținut pe suporturile de stocare sau în dulapurile de depozitare, liantii și sertarele de birou atunci când angajații sunt eliberați. Ce face o companie de jocuri video cu materialul său de proiectare a jocurilor când birourile sale sunt închise sau vândute unei alte companii?

Există rapoarte neconfirmate ale dezvoltatorilor japonezi care își închid diviziunile din America de Nord la sfârșitul anilor 90 și își părăsesc vechile jocuri arcade și cabinetele de depozitare a birourilor în unitățile de depozitare. Părintele lor corporativ din Japonia ar abandona în cele din urmă aceste unități de stocare.

O astfel de companie care a făcut titluri pentru materialele de dezvoltare a jocurilor de gunoi în coșul de gunoi a fost Atari Corporation (care nu trebuie confundată cu Atari Incorporated, Atari Interactive sau Atari Europe SASU).

Următoarele două incidente nu au nicio legătură cu cartușele vechi și cu feroneria care a fost îngropată într-un depozit de deșeuri în 1983.

Atari Corporation urma să vândă dulapuri pline cu codul sursă de joc, documente de producție și diagrame de marketing pentru cumpărătorii înconjurați la depozitele sale, în perioada 1984 și 1985. Aceste vânzări de depozitare a mobilelor de birou rapid au fost făcute de ordinul familiei Tramiel, care a preluat Atari, în 1984, a disponibilizat mii de angajați și a vândut munți de echipamente de birou Atari pentru a strânge numerar.

Patty Ansuini, vicepreședintele AP Construction din San Jose, California, a auzit că echipamentele de birou erau vândute la un depozit Atari din Santa Clara din apropiere. Potrivit unui articol din San Jose Mercury News, Ansuini a achiziționat un depozit cu două sertare încuiate pentru 125 de dolari de la un depozit Atari și i s-a spus că poate păstra conținutul său. Ceea ce Ansuini nu și-a dat seama la momentul achiziției, a fost că cabinetul de arhivare era de la un birou de inginerie de jocuri Atari.

Ansuini a readus cabinetul de la Atari la biroul companiei de construcții și ar angaja un lăcătuș cu un set de chei de rezervă pentru a deschide cabinetul.

Odată deschise, Ansuini și soțul ei au fost șocați să descopere dosare de fișiere de carton care conțin codul sursă pentru 84 de jocuri diferite publicate pe Atari 2600, inclusiv Pac-Man, doamna Pac-Man, Donkey Kong, Centipede și Pole Position , precum și un program de procesare a textelor. Cabinetul de depozitare conținea chiar și codul sursă pentru prototipurile de joc Atari 2600 care nu au fost publicate la vremea respectivă. Aceste prototipuri includeau jocuri bazate pe serialul TV „Dukes of Hazard” și pe filmul „Gremlins”.

Renumitul designer de jocuri și fostul programator Atari Chris Crawford își amintește conținutul cabinetului pe care Ansuini îl dobândise până în zilele noastre. Reporterul care scria articolul San Jose Mercury News în 1984 a contactat Crawford pentru a cere ajutor în identificarea conținutului cabinetului.

Crawford își amintește locația exactă în care Atari a păstrat cabinetul pentru acest articol: Etajul al doilea din Bulevardul 1272 Borregas din Sunnyvale, California, apoi domiciliul Atari Corporation VCS / 2600. „Îmi amintesc de secția de secretariat de lângă biroul președintelui departamentului din colț; cabinetul de dosar se afla chiar în spatele biroului ei, de perete.”

El clarifică în ce constă fiecare element pentru un joc Atari 2600 în cabinetul de înregistrare pe care Ansuini îl achiziționase: „Acesta ar fi format din trei componente pentru fiecare joc: codul sursă tipărit, care însumează câteva zeci de pagini de hârtie computerizată în dungi; -inch disk discul care conține sursa și codul obiectului și un EEPROM montat pe o placă de PC care conține codul final al obiectului într-un format rulabil. Fiecare programator a fost obligat să le furnizeze secretarului VCS ca parte a lucrărilor finale la joc. ”

Ansuini a luat decizia promptă de a returna toate componentele jocului la Atari Corporation. A făcut mai multe apeluri telefonice la sediul Atari și a lăsat mesaje cu șeful său de securitate. A încercat chiar să pună mâna pe președintele Atari, Sam Tramiel. Nimeni nu i-a întors apelurile, dar a fost sfătuită să sune înapoi.

În cele din urmă, același reporter din San Jose Mercury News, care a luat legătura cu Crawford, a pus mâna pe James L. Copland, apoi VP de marketing la Atari Corporation. Copland a trimis peste trei angajați Atari la biroul companiei de construcții Ansuini pentru a prelua conținutul codului sursă al jocului Atari 2600 pentru toate cele 86 de jocuri. “Este o modalitate foarte neîncărcată de a descărca mobilier”, a remarcat Copland reporterului.

« 1 2 3 4 5 | Vezi toate paginile»

Comentarii

Nelamuriri? Intrebari?

Intreaba sau cauta raspunsul la sectiunea de intrebari si raspunsuri.